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Buscando huellas extraterrestres en Marte

La NASA confía en que el nuevo vehículo espacial rover, también conocido como “Perseverance”, tenga éxito en la misión Mars 2020 que viajará a Marte, en busca de restos de vida extraterrestre y como uno de los “mayores desafíos de la agencia”.

“Esta es la primera vez en la historia que iremos a Marte con la misión explícita de encontrar vida en otro mun- do”, señaló este miércoles en rueda de prensa Jim Bridenstine, administrador de la agencia espacial.

“¿Vamos a poder encontrarla? No sabemos si la vida existió allí, pero sí sabemos que Marte en algún momento de su historia fue habitable”, añadió.

El rover viaja acoplado al cohete Atlas V desde la plataforma de lanzamiento 41 del Centro Espacial Kennedy y debe recorrer más de 500 millones de kilómetros hasta aterrizar en el planeta rojo el próximo 18 de febrero.

Se trata del mismo cohete con el que otros vehículos espaciales, como el “Curiosity” rover o “InSight”, han llegado hasta Marte.

La “ventana” de lanzamiento será de aproximadamente dos horas. Bridenstine informó que esperan “buenas condiciones climáticas” para el despegue, aunque, de no producirse, se puede intentar hasta mediados de agosto, cuando la Tierra y Marte mantendrían una alineación adecuada.

La misión durará como mínimo un año en Marte, o lo que es lo mismo 687 días terrícolas, durante los cuales el vehículo recorrerá la superficie del planeta después de aterrizar sobre el cráter Jezero.

Allí buscará restos de vida microbiana y probará producir oxígeno a partir de la atmósfera marciana.

El vehículo, que mantiene la forma cuadrangular de los rover anteriores, mide 3 metros (10 pies) de largo y 2,7 metros (9 pies) de ancho. Pesa 1.043 kilos (2.300 libras).

Por primera vez se volará una aero nave sobre el aire de Marte gracias al helicóptero “Ingenuity”, que viajará al planeta acoplado al rover y que realizará diferentes pruebas de vuelo en una gravedad que es dos tercios menor que la de la Tierra.

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