Salud y Ciencia

Un satélite a punto de explotar en órbita

  • Según AT&T, la compañía matriz de DirecTV, el satélite “es una copia de seguridad”

Las autoridades estadounidenses informaron que dieron permiso a un gran proveedor de televisión para enviar urgentemente un satélite de unas 8 mil libras (3,600 kg) a la llamada “órbita cementerio” por temor a que una falla de la batería le haga explotar pronto.

Un portavoz de la Comisión Federal de Comunicaciones dijo el viernes que el 19 de enero se otorgó permiso para que DirectTV comenzara su plan al día siguiente.

Direct TV había argumentado ante la Comisión Federal de Comunicaciones que su satélite Spaceway-1, construido por Boeing, había sufrido una “anomalía importante” en sus baterías y no tenía tiempo para agotar el combustible restante antes de desecharlo, colocándolo a unas 200 millas (300 kilómetros) por encima del denominado “arco geoestacionario”.

Este arco está sobre el Ecuador y es el depósito de la mayoría de los satélites de comunicación.

La compañía señaló que era necesario completar el procedimiento antes del 25 de febrero, cuando el satélite pasaría a través de la sombra de la Tierra, lo que le obligaría a depender de sus baterías en lugar de sus paneles solares, aumentando así el riesgo de una “falla catastrófica” que podría afectar a otros satélites.

Según detalló Direct TV ante las autoridades, solamente una “parte” de los 73 kilogramos de su propulsor se quemaría.

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